Japan’s Infamous Unit 731 par Hal Gold

Firsthand Accounts of Japan’s Wartime Human Experimentation Program

Quatrième de couverture :

Some of the cruelest deeds of Japan’s war in Asia did not occurs on the battlefield, but in quiet antiseptic medical ward in obscure parts of China. Far from the front lines and prying eyes, Japanese doctors and their assistants subjected human guinea pigs to gruesome medical experiments in the name of science.

Author Hal Gold draws upon a wealth of sources to construct a portrait of the Imperial Japanese Army’s most notorious medical unit, giving an overview of its history and detailing its most shocking activities. The book presents the words of former unit members themselves, taken from remarks they made at a traveling Unit 731 exhibition held in Japan in 1994-95. They recount vivid firsthand memories of what it was like to take part in horrific experiments on men, women and children, their motivations and reasons why they chose to speak about their actions all these years later.

A new foreword by historian Yuma Totani examines the actions of Unit 731, the post war response by the Allies an the lasting importance of this book. Japan Infamous Unit 731 represent an essential addition to the growing body of literature on the still unfolding story of some of the most infamous war crimes in military history. By showing how the ethics of normal men and women can be warped in the fire of war, this important book offers a window on a time of human madness and the hope that history will not be repeated.

HAL GOLD was a writer, journalist and historian who was a resident of Kyoto for over 30 years. He authored many books, essays and articles on Japanese history and culture including Japan in a Sake Cup, Neutral War, Japanese army medical officer and several articles on turn-of-the-century Kyoto development.

YUMA TOTANI is professor of modern Japanese history at the University of Hawaii at Manoa. She authored The Tokyo War Crimes Trial : The Pursuit of Justice in the Wake of World War II, co-authored, Justice in Asia and the Pacific, 19451952 : Allied War Crimes Prosecutions and has written numerous articles.

Comment écrire sur ces horreurs et surtout, quoi partager avec vous, ceci est le dilemme (encore) pour cet article.

L’unité 371 a été créée par le jeune et ambitieux Ishii avec l’aval de l’empereur Hirohito. Le but étant de préparer, de créer et d’améliorer des armes offensives et défensives chimiques en les testants sur des êtres humains vivants.

L’unité était installée dans l’état fantoche de Mandchourie, créée par les japonais lors de la guerre sino-japonaise, à l’est de la Chine. À Pingfang plus exactement. L’endroit était tenu secret défense. Construit comme un château, avec deux cheminées pour incinérer les corps.

Médecins, infirmiers, étudiants et jeune soldats y ont « exercés ».

Vivisections avec et/ou sans anesthésies, expériences sur le froid, sur les maladies vénériennes, le typhus, le choléra, la peste ect…

Les victimes étaient appelé des maruta, des « planches ». Elles étaient chinoises, coréennes, russe, anglaises, françaises et américaines. Les victimes occidentales restaient rares. Des femmes, des hommes et des enfants (incluant les nourrissons) en étaient les victimes et cobayes.

Le livre est partagé en deux, une section historique, une section témoignages d’anciens soldats (car les médecins, infirmiers ect… étaient soldats). Les deux sections étant séparées par une toute petite partie photos, contenant juste les photographies des ruines de l’établissement et des reconstitutions des expérimentations. Cette section est plus anecdotique qu’autre chose, vous pouvez trouver sur internet plus de photographies.

Les témoignages des bourreaux sont important, car à la fin de la guerre, les soldats étaient priés de se taire. Et nous connaissons l’obéissance et la discipline des soldats japonais envers leur empereur. Surtout que beaucoup recevaient de l’argent pour leur silence. Heureusement, une poignée a décidé de témoigner pour ne pas oublier. Aucune victime n’a survécu, nous n’avons que les aveux des bourreaux pour savoir ce qu’il se passait dans cette unité. Les anciens bourreaux témoignent, expriment leurs regrets et demandent pardon.

Aucuns des ces criminels n’a été jugés, les japonais ayant utilisés judicieusement la guerre froide pour se couvrir. En échangeant des informations avec les américains, en les menaçants de révéler les résultats des expériences à l’URSS. La plupart de ces « expériences » n’ont pas apportées de découverte majeure, loin de là. Les japonais ont bluffés leurs juges.

Femmes enceintes éventrées, femmes de conforts, victimes gazées, forcées a des relations sexuelles pour étudier la propagation des maladies vénériennes.

Congeler des membres du corps pour tester la résistance des os avec un marteau, victimes vidées de leurs sangs, attachées à des planches pour observer l’efficacité des obus contenant des agents pathogènes, élevages de rats et de puces pour étudier et propager des virus. Ces expériences servaient à créer des armes bactériologiques, par bombe, ou par empoisonnement des rivières, principalement.

Aucuns « tests » sur d’innocents villages civiles chinois n’ont donnés de résultats concrets. Un témoin/bourreau raconte en fin d’ouvrage que la plupart des professionnels y travaillant le faisaient pour s’amuser.

Le sujet des « femmes de conforts », autrement dit des femmes forcées à la prostitution, est légèrement traité dans le livre. Leurs sort étaient évidemment terribles. Ce sujet aurait mérité d’être plus développé tant le sort de ces femmes durant la Seconde Guerre Mondiale est encore peu connut.

Est mentionné aussi l’entraînement de jeunes soldats japonais, apprenant le maniement de la baïonnette sur des civils vivants.

Est-ce que je conseil se livre ? Il n’est pas mal écrit, ce n’est pas la question, le sujet est difficile. Si vous voulez en apprendre plus sur ce crime de guerre japonais, oui, mais les informations que vous pouvez trouver sur internet sont amplement suffisantes. Je pense à la lecture du Wikipedia de l’Unité 731 notamment.

Je n’ai pas jugé important de partager des extraits de ces horreurs. Je ne me sens pas la force de les écrire ni de les relire.

Voici quelques photographies glanées sur internet pour compenser le manque d’extrait.

L’énorme complexe de l’unité 731.
Général Ishii, responsable et créateur de l’unité 731.
Une victime, appelée maruta (planche), emportée par des soldats japonais en combinaison.
Reconstitution d’une des nombreuses expériences commises dans l’Unité 731. Celle-ci consistait à enfermer un(e) prisonnier(e) dans une sale réfrigérée et de lui verser de l’eau sur les membres jusqu’à ce qu’ils gèlent, puis des les frapper jusqu’à ce que le membre se cassent. Expérience censée étudier l’effet des gelures et du froid extrême sur le corps humain.

Je regrette de ne pas avoir eu la force de partager avec vous les extraits du livre mais relire l’horreur et l’inhumanité de ces expériences m’est difficile. Comme noté plus haut, vous trouverez assez d’informations sur ce crime de guerre sur internet. Le plus important, je pense, est de ne pas oublier ce crime de guerre peu connu et, surtout, ses victimes oubliées.

Jaskier

7 réflexions sur “Japan’s Infamous Unit 731 par Hal Gold

  1. After four days, I sat down at the PC and looked at your article … you know, knowing is important, I know, I know the history of these sad things, and there are still horrors that they did to one person to another, often with joy, from a sense of power, domination .Suddenly, people fell for a mere thing, guinea pigs … how could those people continue to live with these things even if the dead disappeared? How could executioners forget the cries of victims, the cries of the tortured and raped, laugh, eat, function, have families and sleep normally?
    And now where are they? In hell, in heaven, in another reality, where everything is the other way around, they are « scientists » and the other « planks »?
    It shouldn’t be like this, things, this story, even after so many years, it chews and spits you out, it’s something like from another universe, almost unbelievable, yet it happened, it’s a shame … but it should not be forgotten that once, a similar unit did not provoke, for people with a different opinion, skin color … I know it’s a bad comparison, but what are people vaccinated in the first wave of the Covid vaccine? That’s why I’ll never get vaccinated, I’ll wait until the last minute, until the last minute, when necessary. A friend, at my age, healthy, got vaccinated, after the first dose-chills, tremors, thrombosis, fights for his life in the hospital … I don’t know how he’s doing for four days, I don’t have contact with him … maybe he’s fine. Covid is suitable for someone’s shop … and vaccination is too fast. What’s going on around? It’s not so awful, sad and bizarre, which we don’t know everything, the truth will show up after years, Jaskiers, everything, JFK, 9/11, Covid … maybe one day our children will find out … and they told us ..is it’s just vaccinations.
    It must never happen again. Never.
    Thanks for the reminder of the horrors, my friend, I forgot the Japanese horrors, I know about it, but everyday life washes everything like a sea beach at once..in Normandy … An important article, you approached him boyishly, it was good to omit testimonies a lot of people would be discouraged when they read it with their own eyes, they would fall out of their sockets, because this was … this was across the line … this « Unit ».
    Thanks.

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  2. It was supposed to be there, « you behaved like a man » not as a boy, I’m sorry, after four days at the festival I’m tired, with my injury, it was so hard… … but I didn’t drink for four days, Jaskiers, never don’t drink, this is really evil, hold on friend, it’s much harder to stand up face everything, sober!
    I used to be terrible, I did things … now I’m ashamed of them … but it’s never too late to start again, suddenly it turns out who your real friend is…suddenly , with eyes open is everything…upside down.
    Great day to Normandy !
    Festival is over..but these four days was…dream, dream for me, im enjoyed every minute, still sober..its important..its fight, when too much people around drink from the morning to the night and again and again…and im sober, the worst..but…you see these girls, Amelia, bands, singer witn my book…thank you tooo , sometimes..dreams come true, because the writing…sooo…write, write still work on you, still…and …we will seee! Maybe one day, come mail from Newspaper..Hi, Jaskiers..you are interest work in… enjoy every minute of your life, my freind!

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    • Thanks for you comments my friend, as always, I appreciate it.
      I saw your articles about de festival, I’ve let you a few comments Ect… It look like you enjoyed it.
      You know, I’m 27 and I know about alcool. Sadly, alcoolisme in France is rampant and taboo. I used to party and binge drink to the point of almost passing out.
      I don’t drink anymore because I can’t with my medication, it’s hard to not drink when people all around are drinking and having fun but we don’t really have the choice haven’t we ?
      For the article, I’ve learned about this crime that almost nobody knew about. It is horrific. Alway, Jean-Paul Sartre was right.
      Men is a wolf to men…
      As for the vaccine, I’m getting it. Not other choice here in France… Will see.
      Proud and happy for you, success is near for you, photograph with the book and bands are awesome !

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  3. Thank You…i like very much your articles… they refreshing my mind ,because im old,and too many thing changes and dissapear..and about alcohol…its damned hard be sober when almost every is Drunk Master of the universe…but we have world without this key to reality, just say se no, its easy and your right , our way,hard way, fingers cross for you with vaccine!

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